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苹果,正在逃离元宇宙

  • 钛媒体
  • 2022-01-18 10:53:12

2021年,可以被称作“元宇宙”元年。

在这一年,扎克伯格将Facebook改名为Meta,宣布全部押注元宇宙。

随后,国外如谷歌、微软、英伟达,国内如百度、OPPO和小米,可以说从硬件到软件,全球不计其数的企业皆如蜂拥一般涌入这个赛道。

人人都想在“元宇宙”风口分上一杯羹。

但在全世界都对“元宇宙”疯狂追捧的时候,苹果却宣布与之划清界限

01、苹果内部的“伏地魔”

自从苹果表现出对AR设备的兴趣那一刻起,就开始被外界解读为“苹果即将进军元宇宙”。

但事实,却并非如此。

彭博社记者Mark Gurman在与苹果内部员工进行交流的时候,得知了一个信息:苹果内部禁止讨论元宇宙

原话是这么说的:“如果在苹果发布AR头盔的时候听到元宇宙这个词,我会很震惊。我被明确告知,一个完全虚拟的世界,用户可以逃到那里--就像他们在Meta Platforms/Facebook的未来愿景中那样--而这样的想法是苹果的禁区。”

谁能想到,“元宇宙”这三个字,在苹果内部竟成了令人谈之色变的“伏地魔”,连名字都不能提。

其实这也并不意外,库克在2021年9月接受《时代周刊》采访的时候,就表示:“元宇宙和AR显然是两个不同的词语,我就不说这些流行词了,我们只会称之为AR。”

很明显,苹果方面早就下定决心,要把AR和元宇宙划清界限。

02、苹果的AR布局

尽管苹果即将推出的AR设备仍然处于保密状态,但仍然可以从各家媒体的预测中得到一些细节。

彭博社认为,苹果首款头显产品会采用同时具备AR和VR两种功能的MR产品。

根据The Information的报道,这款耳机将包括两个8K显示屏,超过12个用于手部跟踪的摄像头,零售价为3000美元。

图片来源:The Information

据分析师郭明祺表示,这款设备还可以运行多个处理器,包括一个使用苹果M1芯片的处理器。

另外,这款耳机可以支持Wi-Fi 6E,可以提供更高的带宽和低延迟连接。

预计这款苹果头显产品会在2022年4季度发布。

随着元宇宙的热度不断攀升,AR/VR等被视为是元宇宙入口的相关设备更是引人注目。

也因此,这段时间苹果在AR设备上的动作,才会导致其“被元宇宙”。

但苹果在AR/VR领域上,早已布局多年。

早在2015年,苹果就组建了一支由Mick Rockwell带领的AR团队,他们进行了一项代号为“T288”的软硬件项目。

2017年,这个团队做出了ARKit,抢先谷歌一步拿下了手机AR。

而下一步,就是AR头显产品。

同样,为了扩充自己在AR/VR领域的技术实力,苹果在这十年间收购了十余家研究该技术的公司。

2013年,苹果收购以色列的硬件公司PrimeSense,这家公司曾经开发出世界上最小的3D传感器

2014年-2017年,苹果先后收购FaceShift、Perceptio、Emotient、RealFace、Regaind等几家主要研究面部识别的技术公司。

2015年,苹果收购德国AR公司Metaio,该公司主要专注于移动AR应用程序

2016年,苹果收购Flyby Media,优势在于空间感知技术

2020年,苹果花了1亿美金,收购了位于加利福尼亚的现实虚拟公司,NextVR。

甚至就在前不久,苹果公司还挖来了Meta的高管,该高管在Meta正好负责的是增强现实项目。

除了招兵买马以外,苹果在专利方向也下了不少功夫。

仅仅是在2021年一年,苹果与AR设备有关的专利技术就达到了11项,相当于占了苹果在全年所拿下的专利技术的九分之一。

图片来源:智东西

库克不喜欢元宇宙,却一直对AR/VR等新技术表现出了极大的期待和兴趣。

“AR技术可以增强我们的对话,增强学习,并真正放大技术对人们的价值,而不是把现实世界封闭起来。”

苹果要的是增强现实,而不是逃避。

03、苹果,不需要元宇宙

尽管,苹果在AR领域已经布局多年,但迄今为止,并没有做出任何一款相关的硬件产品。

纵观历史,在被称为“VR元年”的2016,苹果没有更大的动作;尽管VR行业逐渐衰败,但苹果仍然错过了2020年的AR浪潮。

甚至“元宇宙”爆火的2021,苹果表现出来的态度也是避之不及。

再看看它的对手们。

Google在2012年就推出了Google Glass,微软也曾发布过两代Hololens。

2020年,Meta在还是Facebook时收购的Oculus,更是发布了评价还不错的Oculus Quest2。

相较之下,虽然苹果已经布局多年,但似乎一直都还处在打地基的阶段,在硬件方面已经落后于人了。

不过最后能建起的万丈高楼能否稳固,正是取决于一砖一瓦的根基是否踏实。

苹果在意的是AR/VR技术的本身,而不是为了一个突然爆火的概念去做产品。

更何况,在库克看来,增强现实才是他想做的东西,对比完全虚拟的元宇宙概念,可以说是背道而驰。

有趣的是,马斯克也曾表示并不看好元宇宙:“没人愿意整天把一块屏幕绑在脸上。”AR/VR相关设备所带来的不适感,更是需要改进的地方。

苹果将“元宇宙”这个词视为不能提及的“伏地魔”,不仅是因为其本意在于技术本身,还可能是因为“元宇宙”这个概念,是Meta引领的潮流。

苹果将手机阵营分成iOS和安卓两类,假若此时宣布进入“元宇宙”,就很难在AR/VR市场中打出差异化。

另外可能还会造成追随Meta的感觉,更是难以在这个市场占据主导地位。

显然,这个做法太不苹果了。

AR/VR市场对于苹果来说,或许是下一个增长点,但“元宇宙”不是。

不过对库克而言,AR设备更像是苹果“十年磨一剑”的产品,待到时机成熟再“见血封喉”。

至于“元宇宙”,让其他人去争吧。


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